Meg Diver : les aventures de Bill Big Tooth

Bill Eberlein avec une dent de mégalodon primée
Bill Eberlein avec une dent de mégalodon primée

Otodus mégalodon, aka « Big Tooth » n’existe pas depuis plus de 3.5 millions d’années, quoi que Discovery Channel puisse nous faire croire. Le requin géant a probablement été tué par le refroidissement de la planète Terre, la baisse du niveau de la mer et la concurrence des énormes baleines. Mais on pense que l’espèce a survécu pendant 20 millions d’années jusqu’à son extinction, elle a donc dû faire quelque chose de bien. 

A lire également: Meg 2 : La vérité sur le méga requin éteint

Le mégalodon était l’un des prédateurs les plus grands et les plus puissants qui aient jamais vécu sur notre planète, même si nous ne pouvons pas savoir exactement à quoi il ressemblait, car il ne nous reste aujourd’hui que ses dents fossilisées.

La créature disparue est généralement représentée comme une version gigantesque d'un grand blanc, bien que certains scientifiques pensent qu'elle aurait pu ressembler davantage à un requin baleine ou à un requin pèlerin. Il pouvait mesurer jusqu'à 16 m de long et peser bien plus de 50 tonnes, et ses dents étaient de lourds outils de broyage avec une force de morsure de plus de 180,000 XNUMX newtons. Pour comprendre une telle force brute, il faudrait interroger l’une des baleines, des phoques ou des tortues dont Big Tooth se nourrissait.

Pour le plongeur Bill Eberlein, les mégalodons perdurent – ​​et lui permettent de bien vivre. Il effectue quelque 300 plongées chaque année, à la recherche de ces dents dans les rivières et les voies navigables côtières autour de Savannah, en Géorgie. Des dents de requin Mako et d'autres reliques préhistoriques complètent ces découvertes. 

Ce n'est pas facile : « J'ai eu quelques frayeurs. Cela peut être très dangereux avec les courants forts et la visibilité épouvantable », dit-il. Une faible visibilité peut entraîner des dangers tels que s'agenouiller sur des raies pastenagues, et la boue peut nuire à l'équipement de plongée.

Prêt à plonger – la lampe de plongée est essentielle dans les rivières troubles de Géorgie (Megateeth)
Prêt à plonger – la lampe de plongée est essentielle dans les rivières troubles de Géorgie (Megateeth)

«Une fois, le courant m'a propulsé vers la mer pendant quelques heures – je ne veux pas répéter cela», déclare Eberlein. « J’ai été heurté par plusieurs grosses créatures que je ne pouvais pas voir en raison de l’absence de visibilité. Une fois que quelque chose m'a attrapé ailettes et m'a fait tourner. Il y a des requins et des alligators dans notre région. 

« De plus, je rencontrerai des filets abandonnés provenant de ce qui, je pense, doivent être des bateaux utilisés pour attraper des crevettes. Cela peut faire peur, mais je suis toujours là !

Et cela aurait pu être pire pour un plongeur qui a passé plusieurs décennies à plonger sous l’eau dans des conditions loin d’être idéales. Mais Eberlein n’a rien changé : « Le frisson de la découverte est nouveau pour moi chaque fois que je localise une dent – ​​pour moi, c’est la découverte d’un trésor englouti », dit-il. 

Plongez dans la préhistoire

Les mégalodons aimaient les eaux chaudes et boueuses, et la partie du monde qui est actuellement l'État de Géorgie lui aurait très bien convenu il y a des millions d'années, explique Eberlein.

Il vient plus au nord, en Pennsylvanie, où il est devenu accro à la plongée sous-marine il y a 30 ans. À l'époque, tout était question de plongée sur épaves dans les Grands Lacs, et il se portait également volontaire pour la recherche et plongeur de sauvetage dans la région d'Erie et donne des cours de plongée NAUI instructeur.

Puis, en 1999, il a déménagé sur la côte atlantique à Savannah, en Géorgie, pour travailler comme ordinateur-programmeur pour la compagnie aéronautique Gulfstream. Un collègue de travail lui a fait découvrir ce qu'on appelle la « plongée en eaux noires » dans les cours d'eau locaux, et il s'y est rapidement mis.

Sa première plongée dans la préhistoire a eu lieu sur un bateau charter au large de l'île de Hilton Head, en Caroline du Sud voisine, et après cette expérience, son attention a changé.

Préparation d'une autre plongée au nitrox (Megateeth)
Préparation d'une autre plongée au nitrox (Megateeth)

"En 2001, mon passe-temps est devenu Megateeth Fossils, avec une licence commerciale motivée par mon besoin de financer et de justifier mon nouveau bateau de plongée en dents de requin", explique Eberlein. La décision s'est avérée à la fois fructueuse et agréable, et sept ans plus tard, il a quitté Gulfstream pour commencer à enseigner. ordinateur étudie et comptabilité à temps partiel au Savannah Technical College, ce qui lui laisse plus de temps pour se consacrer à la chasse aux fossiles en tant que profession et « mode de vie ». 

Il plonge en solo, mais non sans la couverture fournie par l'ancien chef de la marine Josh, capitaine de son bateau Parker 7.5 de 2520 m. Si Josh n'est pas disponible, l'épouse d'Eberlein, Dodie, une plongeuse qui « préfère l'eau claire aux rivières boueuses d'ici » ou l'un des deux autres capitaines de charter, prend la barre. 

"Je dois toujours me rappeler d'effectuer tous les contrôles de sécurité importants, même si je suis désireux d'entrer dans ma zone lorsque je plonge et de me concentrer sur la recherche de la prochaine grosse dent, alors que rien d'autre ne semble important", explique Eberlein. « Si je manque d’air ou si je me perds là-bas une fois, je n’aurai pas de seconde chance. »

Une sélection de trouvailles (Megateeth)
Une sélection de trouvailles vendables (Megateeth)

Les sites de choix de Savannah peuvent emmener le bateau le long de rivières situées entre 10 et 20 miles de la cale de halage. "De plus, je vais à Wilmington en Caroline du Nord plusieurs fois par an pour plonger pour récupérer mes dents, cela fait donc cinq heures de route." Il y a une vingtaine d'années, des plongeurs ont découvert une série de corniches à 40 milles de Wilmington dans l'Atlantique, et depuis lors, la majorité des dents de requins préhistoriques trouvées et vendues proviennent de cette région, explique Eberlein.  

De son territoire d'origine, il dit : « Sur tous les spots où je plonge, je me suis retrouvé. J'ai fait des centaines de plongées dans tous mes spots préférés, donc je sais où aller. Il faut du temps pour comprendre chaque zone – c’est difficile, car on peut rater l’endroit de quelques mètres et ne rien trouver. Habituellement, son bateau est isolé et ce n'est qu'occasionnellement qu'un autre bateau rempli de plongeurs explore à proximité.  

Un sur dix

La plupart des plongées d’Eberlein se situent entre 9 et 24 m, et seuls des essais et des erreurs détermineront si un nouveau site sera productif. « Dans les rivières, la profondeur joue un rôle dans ce qui est exposé à tout moment. Je peux plonger dans dix endroits qui semblent identiques vus de la surface, mais un seul peut contenir des fossiles exposés.

"Au fil des années, j'ai plongé à la recherche de dents de requin dans plus de 200 endroits près de Savannah, dans une vingtaine de rivières différentes, même si je n'ai trouvé que suffisamment de dents dans une dizaine d'endroits pour y retourner régulièrement." Il estime qu'il passe environ 20 % de son temps sur ces meilleurs sites – et 90 % sur cinq d'entre eux, même s'il retourne sur des sites moins productifs ou en essaie de nouveaux de temps en temps.

Taille estimée d'un mégalodon (Oliver E Demuth)
Taille relative estimée d'un mégalodon (Oliver E Demuth)

"Les courants des marées fortes déplacent les sédiments, de sorte que ces endroits changent tout le temps et exposent de nouveaux et recouvrent d'anciens lits de fossiles", explique Eberlein, c'est pourquoi il est convaincu que tant que la demande est là, il y a peu de danger. de la diminution de l'offre de dents de requin.

"C'est bien plus que ce que les plongeurs pourront trouver au cours de notre vie", dit-il, et cite ces corniches productives au large de la Caroline du Nord : "Qui sait quels autres corniches ou lits existe-t-il, encore plus grands que ceux-là, ?" 

Chacun de ces mégalodons avait également beaucoup de dents – cinq rangées mesurant jusqu'à 15 cm de long, soit 276 dents en tout. Et les requins perdent de nombreuses dents et en poussent de nouvelles tout au long de leur vie.

Outre les risques, le processus de recherche sous-marine est loin d’être simple. « Les dents se déposeront sur le fond dur et pourront être recouvertes de sable ou de boue. Le fond dur est parfois exposé, donc les dents sont exposées, mais elles peuvent également se trouver entre 1 pouce et plusieurs pieds sous la boue, selon la quantité qui recouvre le fond dur. Si je dois creuser plus de quelques centimètres, je passe à autre chose.

Une dent de mégalodon (Megateeth)
Une dent de mégalodon (Megateeth)

« Les lumières sont très utiles si vous avez ne serait-ce que quelques centimètres de visibilité. J'utilise une OrcaTorch D630, une lampe lumineuse et durable avec une longue durée de combustion. Sa lampe est montée sur son casque, et au-delà de l'équipement de plongée standard, il n'emporte qu'un moulinet et du SMB « en cas d'emportement par le courant », des couteaux et des cisailles.  

« Je fais habituellement deux plongées d’une heure et je trouve en moyenne deux ou trois dents entières par plongée. Ils peuvent être petits ou grands, parfaits ou ébréchés.

Autres trouvailles

Aux alentours de Savannah, Eberlein sait qu'il est peu probable qu'il se laisse distraire par la découverte d'objets fabriqués par l'homme dans le lit des rivières. Les découvertes les plus courantes sont en fait des fossiles de baleines préhistoriques, même si Eberlein affirme que « la plupart sont des os qui ont été brisés par les courants et qui ne sont pas identifiables ».

Il découvre également les restes d’animaux terrestres préhistoriques tels que des dents, des vertèbres et des défenses de mammouth, et a même trouvé la mâchoire du parent éloigné du mammouth, le mastodonte. 

Eberlein avec une trouvaille rare – mâchoire de mastodonte de 27 kg
Eberlein avec une trouvaille rare – une mâchoire de mastodonte de 27 kg

Une fois trouvée, Eberlein doit nettoyer et classer l'ancienne dentition. « Les dents que je trouve sont généralement en très bon état car il y a beaucoup d'argile dans la boue, ce qui préserve les dentelures. Dans certaines zones riches en gravier et en sable, les dents s’érodent gravement au cours des trois millions d’années ou plus où elles restent cachées. »

Les dents prennent la couleur des minéraux environnants et, dans la zone des savanes, cela leur donne une riche teinte noire et grise, contrairement à celles trouvées dans les déserts autrefois submergés du Pérou et du Chili, qui sont rougeâtres. Ils pèsent généralement environ un demi-kilo et mesurent 7 à 12 cm de long.

Bill Eberlein : profiter de la vie
Bill Eberlein : profiter de la vie

La taille et l'état déterminent le prix d'une dent de mégalodon, et elles peuvent se vendre entre 40 $ et plusieurs centaines de dollars chacune. « J’en ai vendu quelques-unes pour plusieurs milliers de dollars – mais ce sont au mieux des dents plongeantes sur mille ! » dit Eberlein.

Acheter des dents de mégalodon

(Mégaeth)
(Mégaeth)

La plupart des ventes de Megateeth concernent des fossiles récupérés par Bill Eberlein lui-même. "Parfois, je vends une dent trouvée par un ami mais je préfère vendre des fossiles que j'ai personnellement trouvés pour en garantir l'authenticité, l'état et la provenance", dit-il. Ses dents de mégalodon de « qualité musée », accompagnées d'un certificat d'authenticité, sont expédiées à des collectionneurs à travers les États-Unis et à l'étranger, avec un grand intérêt venant d'Europe et d'Afrique du Sud.

"Il existe un nombre important de collectionneurs haut de gamme qui veulent uniquement les fossiles les plus grands et les meilleurs disponibles et certaines personnes possèdent des expositions magnifiques et impressionnantes de magnifiques dents de requin polies", explique Eberlein.

« Les jeunes en particulier sont fascinés par les dinosaures et les requins préhistoriques et adorent posséder quelque chose qui se trouvait dans la gueule d’un requin mégalodon géant. Je m'attendais à ce que les parents achètent des dents de requin comme cadeau sympa pour leurs enfants, mais je ne m'attendais pas à ce que des familles entières s'intéressent à les collectionner.

"Je suppose qu'ils ressentent la même fascination que moi lorsqu'ils touchent et tiennent quelque chose d'aussi ancien – un lien entre nous et l'ère des dinosaures." En savoir plus sur le Mégadents site.

Également sur Divernet : Le vrai Meg – 16 m de puissance, Étrange requin et un cimetière qui s'étend sur plusieurs époques, Un activiste des requins survit à une morsure de tête d'un alligator

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#ASKMARK Bonjour Mark, lors d'une plongée récemment, j'ai parlé à un plongeur expérimenté qui plongeait avec des jumeaux mais qui n'avait pas de collecteur sur eux, c'est à dire que chaque cylindre avait un premier étage avec un primaire et un SPG. Un cylindre était équipé du gonfleur basse pression pour son gilet. Quels sont les avantages et les inconvénients d’une configuration multiple par rapport à des jumeaux indépendants ?

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Bill Eberlein
Bill Eberlein
Il y a 1 année

Article génial. Merci beaucoup de l'avoir écrit.

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