Histoire et épaves du Scapa Flow 100

Un plongeur descend dans la base de la barbette de la tourelle César.
Un plongeur descend dans la base de la barbette de la tourelle César.

Dernière mise à jour le 10 juillet 2023 par Divernet

PLONGÉE SUR ÉPAVE

Cent ans après le sabordage de la flotte allemande de haute mer qui a laissé aux plongeurs tant d'épaves emblématiques au large des Orcades, le passionné de plongée Scapa MIKE WARD revient sur l'histoire épique derrière l'événement, la meilleure façon de plonger dans le Flow, et s'entretient avec Rod Macdonald. , auteur de ce que beaucoup considèrent comme le guide de plongée définitif du lieu

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Canon allemand récupéré monté à l'extérieur du musée naval de Lyness.
Canon allemand récupéré monté à l'extérieur du musée naval de Lyness.

QUAND DEUX MARINES PARTENT EN GUERRE

Les dernières années du XIXème et la première décennie du XXe siècle a vu une course aux armements navals entre la Grande-Bretagne et l’Allemagne qui a considérablement accru les tensions européennes qui ont finalement conduit à la Première Guerre mondiale.

Le Bayern coule par l'arrière en 1919.
Le Bayern coule par l'arrière en 1919.

Cela a vu cette guerre commencer avec les deux flottes les plus grandes, les plus modernes et les plus puissantes que le monde ait jamais vues se regarder de manière belliqueuse à travers les eaux froides et grises de la mer du Nord.

La flotte britannique a été envoyée à sa base de guerre de Scapa Flow juste avant le début des hostilités. Pendant les cinq années suivantes, elle fut le centre de la puissance navale britannique – et universellement détestée par les hommes qui équipaient les navires et les bases, tout comme elle le serait par leurs fils pendant la Seconde Guerre mondiale.

N'ayant rien à faire et aucune fille avec qui le faire, Scapa Flow était bien moins sympathique que la base allemande de Wilhelmshaven. Mais les deux camps étaient concentrés sur Der Tag, le jour où ils se rencontreraient dans une bataille pour une épreuve de force cataclysmique.

Non pas qu’il y ait jamais eu une chance réaliste d’un combat direct. Pour deux navires allemands, les Britanniques en avaient trois, et aucun amiral allemand ne serait assez stupide pour se lancer dans un combat sachant qu'il était en infériorité numérique. Au lieu de cela, les Allemands ont élaboré un plan astucieux et l’ont utilisé avec des variantes à plusieurs reprises tout au long de la guerre.

L'idée était simple. Une petite force allemande traverserait la mer du Nord et ouvrirait le feu sur Whitby, Hartlepool ou Yarmouth, dans l’espoir d’être chassée par une petite partie de la flotte britannique, qu’elle pourrait attirer sous les canons de la flotte allemande principale juste à l’horizon.

Faites cela suffisamment de fois, coulez quelques navires britanniques à chaque fois, et tout à coup, les Britanniques pourraient ne plus être plus nombreux que les Allemands. Ils pourraient alors mener une véritable bataille et régler le problème une fois pour toutes.

L'idée n'a jamais fonctionné. Les Britanniques, de manière agaçante, ont toujours insisté pour envoyer leurs navires en mer en force. La seule action navale majeure de la guerre fut la bataille du Jutland, profondément insatisfaisante.

Les flottes adverses étaient en mer le 31 mai 1916, tous deux avec le gros des cuirassés quelque peu derrière leurs croiseurs de bataille.

Les cuirassés étaient des navires massifs dotés d'énormes canons et d'un blindage épais, et les croiseurs de bataille étaient encore plus gros, avec des canons massifs mais seulement un blindage léger, pour réduire le poids et augmenter la vitesse.

Les croiseurs de bataille se rencontrèrent les premiers, en fin d'après-midi. Les croiseurs de bataille britanniques étaient commandés par David Beatty, figure emblématique de la Marine. Ses passe-temps incluaient la chasse au renard et les épouses d'autres officiers, et son style de commandement semble se résumer à crier : « Chargez ! », ce qu'il a maintenant fait, annulant les avantages qu'il avait tirés de l'action.

Des portées de canon plus longues, une vitesse plus élevée et le soutien des quatre cuirassés les plus grands, les plus rapides et les plus lourdement armés du monde ont été ignorés alors que Beatty faisait avancer ses croiseurs de bataille.

Son homologue allemand, Franz Hipper, était un professionnel accompli de la marine. Il sort du chaos du Jutland comme le seul officier supérieur des deux camps à bien maîtriser son travail.

Ses croiseurs de bataille attendirent que les navires britanniques soient à portée et ouvrirent calmement le feu, en coulant deux en quelques minutes, tout en se dirigeant vers le sud pour soutenir leur propre flotte.

Si Hipper parvenait à attirer les Britanniques sous les canons des cuirassés allemands, ils pourraient enfin détruire cette partie isolée de la flotte qu'ils espéraient.

Lorsque les croiseurs de bataille de Beatty arrivèrent en vue de la principale flotte allemande, il fit marche arrière et se dirigea vers le nord. Les tirs combinés de la flotte allemande de haute mer n'étaient pas une place pour les croiseurs de bataille restants, même soutenus par les quatre cuirassés qui avaient finalement presque rattrapé leur retard.

En outre, comme Beatty s'en rendit compte, c'était maintenant à son tour d'attirer les navires allemands sous les canons de la flotte britannique.

Le commandant de la flotte allemande, Scheer, saisit sa chance et se lança à la poursuite, ignorant que quelques kilomètres au nord se trouvait la principale force de la flotte britannique, avec près de deux fois plus de cuirassés que les Allemands. Une action de flotte semblait enfin imminente.

Amiral britannique supérieur à flot était John Jellicoe. Idolâtré par les hommes de la flotte, il était petit, travailleur et traverse les années comme un micro-gestionnaire, déterminé à garder un contrôle absolu en toutes circonstances.

Sachant que si le RN était battu, ce ne serait qu’une question de temps avant que la Grande-Bretagne ne perde la guerre, il était, comme l’écrira plus tard Churchill, le seul homme des deux côtés à pouvoir perdre la guerre en un après-midi.

Comme on pouvait s'y attendre, l'amiral allemand a jeté un coup d'œil à la flotte britannique et l'a examinée. Il est vrai qu'après son premier revirement, Scheer fit presque immédiatement demi-tour pour attaquer la ligne britannique, mais cela avait probablement plus à voir avec la façon dont les articles de la presse allemande décriraient l'action, et sa flotte se détourna rapidement de nouveau, cette fois dans le désarroi.

Dans la mauvaise visibilité, la flotte britannique semble avoir largement ignoré que les Allemands s'étaient retirés jusqu'à ce qu'il soit trop tard pour les poursuivre.

La flotte de Jellicoe se trouvait entre les Allemands et leur base d'attache, il s'attendait donc à reprendre la bataille le lendemain, mais pendant la nuit, la flotte allemande traversa le sillage des Britanniques, offrant aux cuirassés britanniques une série d'opportunités en or qui furent manquées de manière embarrassante. .

Au matin, les navires allemands étaient de retour au port en toute sécurité et les Britanniques récupéraient les blessés et réalisaient ce qui aurait pu se passer.

Un journal américain résuma plus tard le Jutland en une phrase : la flotte allemande, rapportait-il, avait agressé son geôlier, mais était toujours en prison.

Dans la foulée, des querelles ont éclaté au sein du RN qui ont duré des années. Jellicoe a été accusé de ne pas avoir livré un nouveau Trafalgar, tandis que Beatty a affirmé que tout aurait été différent s'il avait été aux commandes, allant jusqu'à falsifier les rapports d'action de ses navires pour appuyer son cas.

C'était moche et inutile. Les navires de Jellicoe avaient fait ce qu’ils devaient faire et la marine allemande, construite à un coût si énorme avant la guerre, n’avait plus aucune importance pour la guerre. Au lieu de cela, sa branche sous-marine a pris le relais et a presque réalisé ce que les forces de surface avaient été incapables de réaliser, en ciblant la marine marchande.

La prochaine fois, les Britanniques J'ai vu la flotte allemande en 1918, après l'armistice qui a mis fin aux combats. Les Allemands ont traversé la mer du Nord jusqu'à la Clyde puis à Scapa Flow pour être internés sous les yeux de la RN, la seule marine au monde assez forte pour les contenir, désormais emprisonnés en fait comme en métaphore.

Pendant huit mois, les navires allemands, pilotés par des équipages réduits, restèrent ancrés à Scapa, pourrissant alors que les négociations d'armistice s'éternisaient à Versailles. L'amiral von Reuter, commandant la flotte internée, s'est vu refuser l'accès aux informations. En juin 1919, il croit que la guerre est sur le point de reprendre et que la RN s’apprête à s’emparer de ses navires, une action qu’il ne peut permettre.

Le 21 juin, il y a un siècle, il ordonnait que ses propres navires soient sabordés au mouillage à Scapa Flow. Il a coulé plus de navires en un jour que n'importe quel autre homme de la marine ne l'a jamais fait ou ne le fera jamais.

Les Britanniques n'étaient pas amusés, essayant sous la menace des armes d'empêcher les équipages de couler leurs navires, tentant d'échouer les navires à terre et ouvrant même le feu sur les marins allemands.

Plus tard, il y eut des discours passionnés et des articles de journaux sur le déshonneur et la piraterie, mais à ce moment-là, plusieurs millions de livres sterling des meilleurs navires de combat du monde reposaient sur les fonds marins clairs de Scapa Flow.

Mais la question de savoir que faire de la deuxième plus grande flotte mondiale a été résolue de manière très claire et les politiciens ont rapidement oublié les navires.

Les épaves sont restées en paix pendant un moment, puis Ernest Cox les a achetées. Cela ne semble pas évident pour un ingénieur électricien, mais il s’est mis à renflouer les navires pour les vendre à la ferraille.

Le croiseur de bataille Derfflinger sur cale sèche flottante en route pour la rupture.
Le croiseur de bataille Derfflinger sur cale sèche flottante en route pour la rupture.

Sa méthode était simple mais brutale. Les plongeurs colmataient tous les trous qu'ils pouvaient trouver dans l'épave avant qu'elle ne soit remplie d'air pompé d'en haut jusqu'à ce qu'elle remonte à la surface.

Les connaissances des plongeurs en matière de décompression étaient pour le moins sommaires. L’un d’eux s’est souvenu d’une déco standard de 15 minutes à la fin de chaque quart de travail, quelle que soit la profondeur ou l’heure de la plongée. Et pourtant, il y a eu étonnamment peu d’accidents graves.

La construction des premiers navires a pris du temps, mais à mesure que l'expérience, les techniques et les compétences se sont améliorées, ils ont pu être mis en service relativement rapidement.

Les épaves étaient pour la plupart à l'envers, les plus grosses surtout, et aucune tentative n'a été faite pour les redresser. Une petite cabane serait construite sur la coque pour abriter une équipe de transit et le compresseur gardant suffisamment d'air dans la coque pour qu'elle flotte pendant qu'elle était remorquée vers le sud jusqu'à Rosyth et le chantier de démolition.

Les travaux étaient coûteux et, au cours de la vie de son entreprise, une meilleure estimation suggère que Cox a gagné autant d'argent en vendant les navires qu'il en a dépensé pour les élever.

Il a laissé derrière lui trois cuirassés et quatre croiseurs, ainsi que de nombreux autres matériels, comme les tourelles du cuirassé Bayern.

Ce n’est que l’histoire de la flotte allemande. Scapa abritait la RN pendant deux guerres mondiales, donc bien sûr, il y a aussi des épaves de la marine dans le Flow.

Le cuirassé HMS Vanguard a tout simplement explosé en 1917 et, en tant que tombe de guerre, il n'est pas permis de plonger sur l'épave. En 1939, Gunther Prien a escroqué son sous-marin dans le Flow et a coulé le cuirassé HMS Royal Oak sous le nez de la flotte britannique, exposant ainsi les défenses médiocres du Flow.

Quelques chanceux peuvent plonger dans cette tombe de guerre de temps en temps, et la Marine s'y rend chaque année pour hisser un drapeau.

Il existe également des blockships coulés pendant la Première Guerre mondiale pour garder les entrées de Scapa Flow, des sous-marins, d'autres navires de guerre, des chalutiers, des petits navires et des avions, ainsi que les structures restantes des navires récupérés.

De plus en plus d’épaves sont découvertes chaque année, sans même regarder à l’extérieur du Flow, où se trouve le HMS Hampshire. Il y en aura d'autres.

Mais ce sont les navires de la malheureuse flotte allemande de haute mer et leur histoire qui continuent d'attirer les plongeurs à Scapa Flow, nombre d'entre eux effectuant un pèlerinage annuel dans ce qui est sans doute le lieu de plongée le plus historique au monde.

PLONGÉE SCAPA FLOW

Le fantail de Karlsruhe, avec ancre en kedge sur le fond marin au premier plan.
Le fantail de Karlsruhe, avec ancre en kedge sur le fond marin au premier plan.

Mon pote Paul appartient à deux clubs de plongée et a récemment décidé d'organiser un voyage pour l'un d'entre eux à Scapa. L’un des membres est le plongeur qui a tout vu, tout fait et qui sait tout. Quel que soit votre problème, il vous dira ce que vous faites de mal. Quel que soit le kit que vous achetez, ce qu’il utilise est meilleur, et quelle que soit la plongée que vous souhaitez faire, il l’a fait, avec une meilleure visibilité.

L'hélice bâbord en bronze au manganèse de 43 tonnes du HMS Hampshire.
L'hélice bâbord en bronze au manganèse de 43 tonnes du HMS Hampshire.

C’est un véritable emmerdeur, mais Scapa l’a réglé. Non pas qu’il y soit jamais arrivé.

Dans un moment de franchise, il confia à Paul que Scapa était une plongée idéale pour les grands et le genre de plongée qu'il aimait le plus, mais il ne pouvait tout simplement pas participer à la semaine proposée. Ou n’importe quelle autre semaine.

C’est dommage, car Scapa n’est vraiment pas une plongée difficile ; il a juste une réputation de mauvais garçon qui s’avère difficile à ébranler.

Cela dit, ma moitié et moi plongions au large de Mombasa au Kenya il y a quelques années et l'école de plongée nous a demandé quelle plongée nous avions fait récemment alors que nous nous inscrivions pour des activités en bateau à la journée.

"Oh," dit la femme, "nous revenons tout juste de Scapa." Voilà, nous faisions de la plongée royale pour le reste de la semaine. La réputation a son utilité.

Le voyage club à Scapa est un rite de passage pour de nombreux plongeurs britanniques, et les épaves et leur histoire attirent des plongeurs du monde entier et notamment d'Allemagne. Alors quand on dépasse la réputation, à quoi ressemble une semaine de plongée à Scapa ?

Les Orcades sont très éloignées de tout, même de nombreuses régions d'Écosse. Si vous habitez plus au sud et pensez avoir parcouru un long chemin pour atteindre Édimbourg ou Glasgow, il vous reste probablement encore tout un chemin à parcourir.

La dernière fois que j'y suis allé, nous sommes partis à l'heure du thé et avons roulé toute la nuit pour rejoindre le ferry pour les îles tôt le lendemain matin. De nos jours, vous pouvez choisir entre l’itinéraire classique Scrabster-Stromness ou l’itinéraire beaucoup plus court John o’Groats-St Margaret’s Hope. Cela vous laisse faire le tour des îles entourant le Flow pour vous rendre à Stromness, où sont basés la plupart des bateaux.

Les deux itinéraires offrent de superbes vues sur le Pentland Firth, le cours d'eau sauvage qui sépare l'Écosse des Orcades, puis sur les falaises des îles escarpées qui seront votre maison pendant une semaine.

Vous pouvez obtenir un bon bacon butty sur l’un ou l’autre, mais la traversée John o’Groats est moins chère et plus courte.

Ou prenez le ferry depuis Aberdeen pendant la nuit confortablement et arrivez à Stromness rafraîchi. Voler offre des vues spectaculaires d’un type différent.

Les militaires qui passaient leurs guerres à Scapa voyageaient vers le nord en train bondé et utilisaient Scrabster. Leurs voyages n’étaient pas aussi confortables ni rapides que les vôtres, mais vous y arrivez.

Sur les Orcades, l'option classique est un hébergement à terre et un day-boat, mais il y a toujours eu des bateaux de croisière, même si la nuit ils reviennent à terre, vous pourrez donc toujours vous rendre au pub.

Sur la plupart des bateaux, vous installez votre kit en début de semaine et le tour est joué. Les remplissages de gaz sont effectués sur place et il y aura une zone abritée, souvent sous le pont, où vous pourrez enfiler votre combinaison étanche puis laissez-le sécher toute la nuit.

En ce qui concerne le kit, vous n’avez besoin de rien de spécial ou de différent. Il s’agit d’une plongée en mer standard au Royaume-Uni, mais comme il s’agit d’une plongée répétitive sur plusieurs jours, vous souhaiterez peut-être ajouter une couche supplémentaire de sous-vêtements si vous avez tendance à ressentir le froid, ou au moins emporter quelques couches supplémentaires.

À environ 25 m du côté avant tribord de l'UB116 se trouve une partie de la tourelle avec écoutille et tour périscope.
À environ 25 m du côté avant tribord de l'UB116 se trouve une partie de la tourelle avec écoutille et tour périscope.

Scapa est parfaitement réalisable en utilisant une seule bouteille d'air, comme les plongeurs le font depuis des années. Vous n'avez même pas besoin de prendre une bouteille et des poids, car la plupart des opérateurs et des bateaux fournissent une bouteille de 12 litres et du plomb (mais souvent pas les ceintures) et les remplissages nécessaires dans le cadre du forfait de plongée.

Oui, vos plongées seront peut-être un peu plus courtes, mais vous pourrez voir toutes les épaves de la flotte de haute mer.

Si vous souhaitez utiliser toute la technologie et obtenir de l'hélium dans votre mélange et plonger des jumeaux et utiliser des gaz riches en oxygène pour la déco ou un recycleur, vous trouverez également une assistance pour cela. Plus de gaz signifie des plongées plus longues et pouvoir voir plus, mais si vous ne plongez pas normalement de cette façon, ne le faites pas pour la première fois à Scapa.

Il est bien préférable de rester monocylindre plutôt que d'utiliser un kit inconnu et de passer vos premières plongées à réfléchir davantage à la configuration qu'aux épaves. Quoi qu'il en soit, ce n'est que votre première visite – vous reviendrez.

Une journée de plongée typique commence par un bon petit-déjeuner, avec un écossais complet comme meilleure option pour fournir suffisamment de cholestérol pour vous aider à passer la journée. Le premier jour, j’ai remarqué que la plupart optaient pour les frites, mais au fur et à mesure que la semaine avance, le porridge, les céréales et les toasts reviennent sur la table.

Vous discutez des prévisions et des épaves de la journée. Ma chaîne météo Scapa préférée indique souvent qu’« aucune météo significative » n’est attendue, ce qui n’est pas très détaillé mais signifie que vous pourrez plonger.

Chaque jour il y aura deux plongées, le premier sur l’une des sept épaves allemandes, à moins que le temps ne soit orrible, alors qu’une journée de blocus pourrait être nécessaire.

Parmi les épaves allemandes, quatre sont des croiseurs et trois cuirassés. Les croiseurs sont moins profonds, il est donc logique de commencer la semaine avec eux et de faire les cuirassés lors de la première plongée des jours suivants.

Quel croiseur ? Cologne est vraiment intéressante, avec de nombreuses options de pénétration, mais Karlsruhe est la moins profonde et possède un kiosque blindé et des canons de pont. Là encore, Brummer me rappelle la plongée que j'ai passée à m'accrocher à l'extérieur de l'épave pendant que mon copain Steve explorait l'intérieur, pour ne ressortir que lorsque mon ami Steve l'explorait. ordinateur bipait et sifflait pendant quelques minutes de déco. C’était à l’époque où j’étais bébé plongeur.

Et n’oubliez pas Dresde, qui est un peu une casse dans ma mémoire et qui mérite mieux.

Les profondeurs des croiseurs vont de 25 à 35 m jusqu'au fond marin. Vous n’avez pas besoin d’aller aussi loin, car ils sont couchés sur le côté, vous pouvez donc facilement explorer au niveau du pont.

Laissez peut-être alors au skipper le soin de décider et installez-vous confortablement pour profiter de la première plongée, assis sur le pont, en admirant la vue spectaculaire sur l'un des plus beaux ports naturels du monde.

Un iris de projecteur.
Un iris de projecteur.

Presque entièrement entouré par les îles Orcades, le Flow est un immense lagon abrité avec un fond plat et ouvert qui maintient solidement une ancre.

Gardez un œil ouvert sur les restes des emplacements de canons à terre qui assuraient une sécurité supplémentaire aux navires ancrés dans les eaux relativement calmes en contrebas.

Lors de votre première sortie à vapeur, vous bénéficierez d'un briefing sur la sécurité du bateau et d'un briefing sur l'étiquette concernant les lignes vers les épaves. Si des plongeurs décompressent sur la ligne qui monte, ne les percutez pas en descendant et lorsque vous faites surface, éloignez-vous de la ligne pour les récupérer.

Les briefings de plongée varient énormément. Certains proposent encore le classique (« Voilà le coup, l’autre bout du fil est attaché à l’épave, fais signe quand tu veux récupérer ») ; d'autres parcourent Monty à fond, avec des cartes détaillées, des itinéraires suggérés et des photos de choses à voir.

J'aime les deux. J'adore la sensation d'exploration que procure le simple fait de le faire, mais je déteste quand quelqu'un me demande après la plongée si j'ai remarqué le doodah gaucher coincé juste sous le truc près du cabestan d'étrave, et je dois secouer misérablement la tête.

La visibilité varie de 3 à 10 m, une vis britannique décente au minimum, et peu de sites ont une trace de courant susceptible d'interférer avec votre plan. La navigation est facile. Notez la profondeur à laquelle la ligne est attachée à l’épave, suivez l’épave dans un sens, faites demi-tour et suivez-la en arrière – ou installez votre DSMB lorsque vous en avez assez.

Entre les plongées, vous vous rendrez probablement au moins une fois, voire quotidiennement, au fascinant musée naval de Lyness. Prenez le temps de marcher jusqu'au cimetière naval, abritant des marins allemands et britanniques, et ne manquez pas le mémorial dédié aux convois arctiques.

Les cuirassés sont tous de la même classe. Fierté de la flotte allemande au Jutland, ils reposent désormais presque entièrement à l'envers, vous devrez donc être au niveau ou près du fond marin pour tirer le meilleur parti de la plongée. Pensez à 35 m minimum, jusqu'à 45 m environ.

Nagez sous l'épave du Kronprinz Wilhelm et vous pourrez passer vos mains sur les canons principaux qui lançaient autrefois des obus d'une demi-tonne sur 10 miles de pleine mer sur les navires de la Grande Flotte britannique, faisant de leur mieux pour tuer mon grand-père, un homme de 18 ans. -un vieux matelot valide à bord d'un cuirassé britannique, qui essayait juste de faire son travail.

Bien sûr, cette tâche consistait à envoyer des obus vers les canons principaux du HMS Valiant. Si vous remarquez l'équipage photo de ce navire, lorsque vous visitez le musée Lyness, n'oubliez pas de dire bonjour à mon grand-père. Il est là quelque part !

Vous serez de retour à terre vers 4 heures, suffisamment de temps pour voir d'autres sites des Orcades. Le village néolithique de Skara Brae, le Tombeau des Aigles, l'Anneau de Brogar et Maes Howe comptent parmi les sites antiques les plus importants des îles britanniques.

Ensuite, il y a la distillerie Highland Park, les visites guidées de bases de guerre abandonnées ou, et je ne le mentionne qu'en passant car je me rends compte que peu de plongeurs seront intéressés, il y a un ou deux pubs.

Allez-y doucement avec l'alcool ; l'eau sera fraîche à froide, et avec deux plongées assez longues par jour et six jours de plongée, vous comprendrez pourquoi le jeudi est parfois appelé Bend Thursday par les plongeurs.

Et même si c’est l’année du centenaire et que les épaves allemandes vous appellent, n’oubliez pas les blockships.

Vous pouvez peut-être faire une plongée supplémentaire à terre après la journée de plongée en bateau si vous vous en sentez capable, ou visiter les phoques autour du Barrel of Butter et au large de Fara, en face de la base Lyness.

La meilleure plongée au monde ? Scapa Flow doit intervenir avec un cri. Toute cette histoire vous y entraîne positivement, et elle doit figurer dans votre journal de bord.

LE POINT DE VUE DE L'EXPERT

Les plongeurs sportifs ont visité Scapa Flow depuis presque aussi longtemps qu’il existe des plongeurs sportifs. Les années 1970 en ont probablement été le début.

Les bons plongeurs, du genre robustes en plein air, remorqueraient le club squidgy oop vers le nord et camperaient sur la plage, partant chaque jour avec une carte de l'Amirauté et une boussole pour trouver les épaves en utilisant la méthode « jeter l'ancre et la remorquer jusqu'à ce que nous attrapions un technique du cuirassé.

À cette époque, les épaves appartenaient à Dougal Campbell et étaient toujours en cours de récupération. Une partie essentielle du plan quotidien consistait donc à appeler pour voir quels navires étaient en cours de travail, afin de pouvoir plonger sans être impliqué dans le dynamitage.

C’est ainsi que Rod Macdonald décrit ses premiers voyages à Scapa, mais sans camping ni explosifs. Les travaux de sauvetage se sont arrêtés à la fin des années 1970 et Rod n’est venu qu’en 1981, bien qu’il n’ait pas manqué un an depuis et qu’il ait effectué un millier de plongées dans le Flow.

Un problème auquel lui et les autres premiers plongeurs ont dû faire face était le manque d'informations sur les épaves. C'était l'époque d'avant Internet, donc si vous vouliez en savoir plus sur une épave, vous alliez à la bibliothèque, commandiez des livres et visitiez des musées maritimes, et si le navire était allemand, les informations seraient en allemand, et probablement en Allemagne. Pour Rod, c'était une irritation majeure. La plongée était fantastique, mais que regardait-il réellement ? C’est une démangeaison que je peux bien comprendre.

Quelques voyages, dit Rod, et « je me suis retrouvé assis bien droit dans mon lit une nuit vers 2.30hXNUMX du matin et j'ai décidé d'écrire un véritable guide de Scapa Flow ». Quatre pintes de Guinness étaient impliquées plus tôt, a-t-il admis.

Il rédige une synthèse de trois pages, consulte le Writers & Artists Yearbook et envoie des courriers à une douzaine d'agences, dont trois lui proposent des contrats : un taux de conversion impressionnant !

Il a choisi un éditeur à Édimbourg parce qu'il était plus facile d'y accéder depuis son domicile en Écosse et s'est rapidement retrouvé à signer un contrat l'obligeant à livrer le manuscrit dans six mois.

Il décrit sa réaction immédiate comme suit : « C'est quoi ce *@& ? est-ce que je me suis laissé aller ? mais il a respecté le délai.

La dernière édition de Dive Scapa Flow a été considérablement élargie et couvre les épaves allemandes en détail, avec une combinaison d'informations historiques et de choses que vous devez savoir avant de plonger sur les épaves, et elle est magnifiquement illustrée.

Si vous souhaitez découvrir l’histoire et plonger sur chaque épave, c’est l’endroit où aller.

Étant donné qu'il a plongé les épaves ont presque la moitié de leur durée de vie immergée, quels changements Rod a-t-il constaté ?

Sous l’eau, « les cuirassés semblent inchangés » et sont ses favoris, dit-il. « Il y a toujours quelque chose de nouveau à voir et à comprendre. »

Un pied de plaque de blindage ne va pas rouiller rapidement, mais les croiseurs s'effondrent lentement. «Dresde et Cologne sont encore en forme de navire», dit-il, «mais Brummer et Karlsruhe sont en passe de devenir des tas de ferraille.»

Du côté positif, cela signifie que l’accès à leurs intérieurs est désormais meilleur que jamais, avec de nouvelles fonctionnalités apparues et enrichissant l’expérience de plongée.

Goulotte de levage de munitions pour l'une des quatre tourelles de canon de 15 pouces du Bayern. Le poste de tir et les deux canons sont enfouis dans le fond marin.
Goulotte de levage de munitions pour l'une des quatre tourelles de canon de 15 pouces du Bayern. Le poste de tir et les deux canons sont enfouis dans le fond marin.

Au-dessus de l'eau, dit-il, le plus grand changement concerne les bateaux et l'expérience de plongée. Les briefings audiovisuels avant la plongée avec des itinéraires détaillés sont désormais courants et augmentent efficacement votre temps passé au fond. Cela signifie moins de recherche, plus de découvertes et plus de choses vues.

Après la plongée, les échelles ont disparu, remplacées par des ascenseurs pour vous ramener à bord, vous et votre équipement lourd. « Il y a moins de bateaux de plongée qu'il y a dix ans, mais la qualité a définitivement augmenté », explique Rod, il n'est donc plus nécessaire d'être rusé.

Dans le livre de Rod, vous trouverez des sites rarement plongés. Sa suggestion pour quelque chose de différent est une plongée sur les quatre énormes tourelles du cuirassé allemand Bayern. Elle s'est transformée en tortue lorsqu'elle a coulé, et lorsqu'elle a été soulevée, au fond des airs, elles sont simplement tombées au fond de la mer.

Ils sont assis en deux paires dans une cicatrice de 4 m de profondeur là où se trouvait autrefois la coque. "Si vous les plongeiez, vous plongiez soit sur la paire nord, soit sur la paire sud, jusqu'à il y a quelques années, lorsque nous faisions passer une corde entre elles, alors maintenant vous pouvez voir les quatre tourelles en une seule plongée", dit-il.

La nouvelle génération de skippers Scapa ne se contente pas d’emmener simplement les plongeurs sur les épaves de la flotte de haute mer. cependant; ils font la promotion d’autres opportunités de plongée et recherchent de nouveaux sites.

La plus grande nouveauté pour les plongeurs comme pour les non-plongeurs est la possibilité d’utiliser des techniques d’imagerie 3D pour recréer les épaves sur la terre ferme.

Juin 2019 marque le centenaire du sabordage de la flotte de haute mer, mais c'est aussi le 80e anniversaire en octobre du naufrage du HMS Royal Oak en 1939.

Tombe de guerre, elle est relativement intacte mais hors d'accès, non plongée et inplongable, mais elle pourrait toujours être accessible dans le monde virtuel. "C'est une perspective passionnante", s'enthousiasme Rod.

Et Scapa ne se limite pas à la plongée. L'un des souvenirs les plus marquants de Rod est celui d'un ceilidh, où un verre de quelque chose aurait pu être pris, suivi d'un retour au bateau pour la nuit, moment auquel le skipper a décidé de se repositionner à travers Burra Sound et les Hoy Skerries dans un voyage de cinq heures. courant de noeud.

"C'est la seule fois où j'ai vu un sondeur descendre lentement jusqu'à zéro", se souvient Rod, mais il y a eu une éraflure et "ensuite, Inverlane", a déclaré le skipper d'un ton un peu sombre.

Mais elle leur manquait et tout allait bien.

Je laisse le dernier mot à Rod. Allons-nous encore plonger Scapa dans les années à venir, lui demande-t-on ?

"Oui, cela ne fait aucun doute", dit-il.

LIVRE DE FLUX DE PLONGÉE SCAPA

Couverture du livre Dive Scapa Flow par ROB MACDONALD
Couverture du livre Dive Scapa Flow par ROB MACDONALD

L'édition centenaire de Dive Scapa Flow a été réécrite et augmentée, et les principales épaves ré-illustrées, ainsi que des images 3D basées sur des scans sonar multifaisceaux. Une grande partie de la photographie sous-marine est de Bob Anderson, skipper du bateau de plongée Scapa Halton, comme le montre cet article.

Le livre souple de 368 pages de Rod Macdonald est publié par Whittles Publishing (ISBN 9781849952903) et coûte 30 £.

Il est également disponible sous forme de livre électronique (ISBN 9781849953764) pour 14.99 £ sur Éditions Whittles

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Qu’aimeriez-vous savoir maintenant lorsque vous avez commencé à plonger ? #demander

@jaketarren #askmark, Héyo ! Auditeur de longue date, appelant pour la première fois, etc. Je suis allé avec un BP/W pour mon premier set et j'ai vraiment du mal à garder le gonfleur électrique sur mon épaule ; le tuyau ondulé continue de se retourner de mon épaule et de se tordre ou de finir simplement derrière la plaque arrière et de pendre à l'arrière de l'aile. Y a-t-il quelque chose que je peux ajouter à mon harnais pour le maintenir en place ? Je ne veux pas l'attacher à l'anneau D car je ne pourrais pas le soulever pour le dégonfler. J'utilise l'aile DGX Gears bon marché comme référence. Merci! #scuba #scubadiving #scubadiver LIENS Devenez fan : https://www.scubadivermag.com/join Achats de matériel : https://www.scubadivermag.com/affiliate/dive-gear ---------- -------------------------------------------------- ----------------------- NOS SITES WEB Site Web : https://www.scubadivermag.com ➡️ Plongée sous-marine, photographie sous-marine, trucs et conseils, avis sur le matériel de plongée Site Web : https://www.divernet.com ➡️ Actualités sur la plongée, photographie sous-marine, conseils et astuces, rapports de voyage Site Web : https://www.godivingshow.com ➡️ Le seul salon de plongée au Royaume-Uni Site Web : https:// www.rorkmedia.com ➡️ Pour la publicité au sein de nos marques --------------------------------------- -------------------------------------------- SUIVEZ-NOUS SUR LES MÉDIAS SOCIAUX FACEBOOK : https://www.facebook.com/scubadivermag TWITTER : https://twitter.com/scubadivermag INSTAGRAM : https://www.instagram.com/scubadivermagazine Nous travaillons en partenariat avec https://www.scuba.com et https ://www.mikesdivestore.com pour tous vos équipements essentiels. Pensez à utiliser le lien d'affiliation ci-dessus pour soutenir la chaîne. Les informations contenues dans cette vidéo ne sont pas destinées ni implicitement à remplacer une formation professionnelle en plongée sous-marine. Tout le contenu, y compris les textes, graphiques, images et informations, contenu dans cette vidéo est uniquement à des fins d'information générale et ne remplace pas la formation d'un instructeur de plongée qualifié.

@jaketarren
#demandez, Héyo ! Auditeur de longue date, appelant pour la première fois, etc. Je suis allé avec un BP/W pour mon premier set et j'ai vraiment du mal à garder le gonfleur électrique sur mon épaule ; le tuyau ondulé continue de se retourner de mon épaule et de se tordre ou de finir simplement derrière la plaque arrière et de pendre à l'arrière de l'aile. Y a-t-il quelque chose que je peux ajouter à mon harnais pour le maintenir en place ? Je ne veux pas l'attacher à l'anneau D car je ne pourrais pas le soulever pour le dégonfler. J'utilise l'aile DGX Gears bon marché comme référence. Merci!

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Comment maintenir votre tuyau ondulé BCD en place ? #demander

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Soins du corps après la plongée #scuba #howto

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