Du grand temps aux îles Caïmans

Plongée à Grand Cayman
Plongée à Grand Cayman

BYRON CONROY découvre la destination de plongée des Caraïbes de ses rêves de jeunesse en explorant les eaux autour de Grand Cayman

Il y a trois îles Caïmans dans les Caraïbes, et la plus grande est Grand Cayman, longue de 21 milles et large de huit à son point le plus large. Les températures saisonnières de l’air et de l’eau ne varient pas beaucoup, ce qui en fait un lieu de plongée en eau chaude toute l’année.

Grand Cayman ne compte que 67,000 40,000 habitants, dont environ XNUMX XNUMX vivent dans la capitale George Town. Cela rend les zones côtières peu peuplées et reposantes. L’économie bénéficie grandement du tourisme, et à juste titre, car on y trouve certains des sites de plongée les plus vierges des Caraïbes, avec des récifs sains, des rencontres avec de gros animaux et des épaves qui attendent les plongeurs en visite.

Grand Caïman arrivée

J'ai pris l'avion avec le fournisseur de transport local Cayman Air depuis Tampa, en Floride, et j'ai été accueilli par des habitants sympathiques à l'aéroport. Les îles constituent un territoire britannique d'outre-mer autonome, ce qui confère une atmosphère coloniale à l'atmosphère caribéenne. L'anglais est la langue des îles. 

Plongée au récif
Explorer le récif

Après m'être installé dans mon logement et avoir fait une petite promenade, il était temps d'en savoir plus sur le plongée proposés. Il existe deux sites particulièrement célèbres, le Mouette tridactyle épave et Stingray City. Les photos de ces deux lieux ornent les couvertures des magazines et des calendriers de plongée depuis des années et nous les admirerions tous les deux lors de la visite. 

L'île était également connue pour abriter une bonne population de coraux cornes d'élan (Acropora palmata) jusqu'à ce que l'ouragan Ivan frappe en 2004 et détruise pratiquement toutes les cornes d'élan et les éponges lors de son passage. Depuis lors, les coraux et les éponges n'ont pratiquement pas été perturbés, ce qui permet de trouver désormais un large éventail de sujets, tous de taille similaire, autour des îles.

Boucheuses au moment du départ

Surpris par un peu de mauvais temps, nous avons été confrontés à certains des sites les plus recherchés hors de portée à cause des vagues qui se brisaient sur le récif autour du complexe. Nous nous sommes donc dirigés vers Sunset Reef pour les plongées de départ. Le récif s’est avéré abriter d’intéressantes créatures supermacro. 

L'un des gros coraux rocheux était plein de petits trous et la patience était récompensée lorsqu'un petit corail doré blennie à tête dure sortit la tête pour faire une apparition. Son visage expressif était très photogénique.

L'autre point fort de la plongée a été un insaisissable mâchoire à tête jaune – avec des œufs dans la bouche. Ces poissons peuvent être trouvés dans le sable blanc mais sont difficiles à approcher pour les photographier. Il faut beaucoup de temps et de patience pour avancer vers le sujet, sinon il reviendra dans son trou et ne réapparaîtra pas avant 5 à 10 minutes.

Les poissons portent leurs œufs dans la bouche jusqu’à ce qu’ils soient prêts à éclore. Lorsqu'ils sortent de leur trou, ils ressentent parfois le besoin d'aérer les œufs, et pour ce faire, ils les renversent pour les laver dans la colonne d'eau.

Double Babylone

Lors de notre deuxième jour de plongée, le temps s'est un peu calmé, nous avons donc pu traverser les brisants du récif et nous diriger vers le mur de plongée le plus célèbre de l'île, Babylon.

Le mur est l’endroit où le récif principal se jette dans l’eau d’un bleu profond. Le bateau était amarré et après être descendu jusqu'au sommet du récif, j'ai regardé par-dessus le bord dans la merveilleuse eau claire et chaude et dans l'abîme. 

Ce site mural est celui sur lequel vous pouvez facilement vous lancer dans la déco. L'eau est si attrayante et claire que vous pouvez facilement être à 40 m tout en continuant à voir le Boat à la surface. Les murs sont remplis de grosses éponges et de coraux colorés, ainsi que de fissures et de canyons dans lesquels vous pouvez facilement passer. Les conditions étaient si bonnes pour le Villas Caribéenne que nous avons effectué des plongées le matin et l'après-midi au même endroit.

Site de plongée de Babylone
Le site Babylone

Stingray Ville

Nous avions prévu une longue journée – Stingray City pour le lever du soleil du matin, suivi de plongées le matin et l'après-midi sur le Mouette tridactyle.

Stingray City est située au large de la côte et est très peu profonde à moins de 4 m. Il abrite une cinquantaine de raies mesurant jusqu’à près de 50 m de large. La zone est bien gérée avec bateaux sont arrivés à des créneaux horaires préétablis, gardant le nombre de visiteurs à tout moment à des niveaux gérables.

Les guides nourrissent les raies, donc il y a toujours beaucoup de raies et beaucoup d'action. Nous sommes allés au Sand Bar voisin, qui regorge également d'actions de raies, mais qui n'a que quelques pieds de profondeur. Il n’est pas autorisé d’y plonger, et les chaussures ne sont pas autorisées, afin de protéger au maximum le sable.

Le lever du soleil est le moment idéal pour photographier les raies pastenagues : des photos 50/50 ou dessus/dessous utilisant l'éclairage de l'appareil photo peuvent être belles avec un lever de soleil au-dessus. Malheureusement, nous n’avons pas pu profiter du meilleur des levers de soleil, mais une fois le soleil levé, nous avons eu de bonnes conditions pour photographier.

Un gilet anti-éruption et un short sont les meilleurs pour cette entreprise, pour vous assurer que vous pouvez vous esquiver jusqu'au niveau du sable et tirer sur les raies lorsqu'elles passent. Nous sommes restés sur place pendant quelques heures et le temps a passé vite à cause de l'action non-stop.

La Mouette tridactyle

Plongée sur l'épave de Kittiwake
Plonger avec la Mouette tridactyle

Une fois notre créneau horaire écoulé, nous nous sommes dirigés vers le Mouette tridactyle. L'épave est un navire de sauvetage de sous-marins désaffecté qui accompagnait les sous-marins lors d'essais et de manœuvres en mer. L'équipage surveillerait les opérations et pratiquerait des exercices de sauvetage sous-marin. Le navire était également souvent utilisé pour des opérations de sauvetage sous-marin pour soutenir les plongeurs et l'équipage. 

Le navire avait une histoire riche, bon nombre de ses opérations étant encore classées à ce jour. L'un de ses exploits les plus célèbres a eu lieu lorsqu'il a participé à l'opération de sauvetage de la navette spatiale Challenger en 1986 : il s'agissait du Mouette tridactylequi a récupéré la « boîte noire » perdue et les informations vitales qu’elle transportait.

Mouette tridactyle a servi les plongeurs au cours de sa carrière en surface, il est donc normal que l'épave soit devenue la Mecque des plongeurs. Il est également rempli d'éléments intéressants tels qu'une chambre hyperbare et de nombreux réservoirs « banques » utilisés pour stocker les gaz comprimés qui approvisionnaient autrefois les plongeurs et les chambres hyperbares à bord. 

La profondeur de l'épave est idéale pour ceux qui s'aventurent dans la plongée sur épave pour la première fois mais aussi pour les plongeurs plus expérimentés pouvant effectuer de longues plongées. Il se trouve à 20 m de profondeur, avec certaines caractéristiques atteignant moins de 5 m sous la surface. 

L'épave s'incline également légèrement d'un côté. Il était autrefois debout, mais a été frappé assez durement par un ouragan qui l'a renversé et l'a également déplacé latéralement sur le sable, plus près du récif.

Nous avons eu la chance de plonger sur l'épave deux fois au cours d'une même visite, le matin et l'après-midi avec des conditions d'ensoleillement distinctes - l'une permettant à la lumière naturelle de tomber sur la proue et l'autre sur la poupe. En raison de l'eau claire et du soleil éclatant, il est très facile d'obtenir une photo colorée et bien exposée de l'épave dans toute sa splendeur – parfaite pour une photo externe de type « big shot ». photo.

L'épave regorge de vie marine, notamment de carangues, de barracudas et de nombreux sujets macro tels que les anguilles jardinières et les crevettes mantes. Le site est une propriété privée, un permis de plongée est donc nécessaire pour y plonger, coûtant 10 $ US par visite.

Jardins de la Côte de Fer

Au cours des jours suivants, nous avons exploré un mélange de sites célèbres, dont Babylone encore et d'autres moins connus. L’un de mes préférés était Iron Shore Gardens, où nous avons eu la chance d’observer plusieurs requins de récif des Caraïbes. Ils se portent bien dans la zone, et il n'était pas rare de voir des spécimens de 2.5 m nager sur le bord du récif dans l'eau bleue. 

Requin de récif des Caraïbes
Requin de récif des Caraïbes

Cette zone abrite également un joli banc de carangues accrochées dans les eaux peu profondes au sommet du récif. C'est également ici que vous trouverez quelques-uns des plus beaux exemples de Acropora palmata dans les Caraïbes, voire sur la planète. Certains de ces coraux mesurent bien plus de 3 m de large et offrent aux petits poissons en bancs un endroit où se cacher des prédateurs de passage.

Un autre site préféré était Chubb Hole. Il y a de très belles grottes et surplombs de corail, semblables aux jardins d'Iron Shore, créant de merveilleux espaces qui semblent sombres et mystérieux, mais où la lumière naturelle brille à travers. Les tarpons, de gros poissons argentés au visage menaçant, se cachent également souvent dans les grottes de corail. Ils se reposent souvent dans les grottes et si vous êtes tout aussi calme, ils vous permettront de les approcher de très près.

Grand Cayman abrite de nombreux photographes sous-marins et je peux voir pourquoi. Il existe une grande variété de plongées proposées dans des conditions favorables, avec une grande visibilité et des eaux chaudes. J'avais beaucoup plongé dans les Caraïbes mais cela n'avait pas toujours été à la hauteur des attentes d'une destination de rêve que j'avais quand j'étais enfant, mais Grand Cayman était beaucoup plus proche de ce dont j'avais rêvé à l'époque.

Sunset House

La maison du coucher du soleil
Sunset House

Sunset House accueille les plongeurs depuis plus de 60 ans. Elle a toujours affirmé qu'elle était la seule station balnéaire du Îles Caïmans conçu et exploité par des plongeurs pour des plongeurs. C'est également l'une des seules stations balnéaires de Grand Cayman à posséder son propre récif de corail, avec l'épave du Nicholson et une pépinière de coraux en eaux peu profondes juste au large.

La visibilité sous-marine sur le récif peut dépasser les 60 m, révélant une remarquable variété de vie marine. La spectaculaire sculpture en bronze de 2.5 m de la sirène Amphitrite marque ce site de plongée à terre populaire.

Le complexe est situé sur une route côtière à trois quarts de mile au sud de George Town. Il se trouve à seulement 10 minutes de l'aéroport international Owen Roberts, vous pouvez donc être dans votre chambre et sortir pour une plongée moins d'une heure après avoir quitté l'aéroport !

L'hébergement est spacieux et confortable et les chambres sont réparties dans un quintette de bâtiments de deux étages, comprenant un restaurant, un magasin de plongée et un bar extérieur au toit de chaume.

Les options vont des chambres avec cour aux appartements familiaux, mais les plus populaires sont les chambres avec vue sur l'océan. Les chambres disposent d'une télévision, d'une connexion Wi-Fi, de la climatisation, d'une salle de bains, d'un réfrigérateur, d'une cafetière, d'un patio ou d'un balcon, et les chambres avec vue sur l'océan disposent d'un four micro-ondes.

Le restaurant Sea Harvest au bord de la piscine sert le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner et dispose d'un magnifique patio extérieur pour les dîners en soirée. Il se trouve également à proximité du magasin de plongée et des casiers de plongée gratuits, ce qui vous permet de passer facilement du petit-déjeuner au bateau le matin. 

Palmiers à mon bar
Ma barre

Le déjeuner et le dîner sont également proposés au populaire lieu de rencontre sur l'île, My Bar, un immense restaurant ouvert sur les côtés. cabana au bord de l'eau à Sunset House qui offre le meilleur point de vue pour observer les couchers de soleil. Allez-y tôt pour avoir une bonne place et commandez le fameux Mudslide, voire votre libation préférée. Alors asseyez-vous et préparez-vous à être submergé par la beauté de Mère Nature.


Photographies de Byron Conroy

Également sur Divernet : Sept milles de haut, Chaîne de femmes, Tous les trois à la suite

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@dekkerlundquist5938 #ASKMARK Bonjour Mark, lors d'une plongée récente, j'ai parlé à un plongeur expérimenté qui plongeait avec des jumeaux mais qui n'avait pas de collecteur sur eux, c'est-à-dire que chaque cylindre avait un premier étage avec un primaire et un SPG. Un cylindre était équipé du gonfleur basse pression pour son gilet. Quels sont les avantages et les inconvénients d’une configuration multiple par rapport à des jumeaux indépendants ? #scuba #scubadiving #scubadiver LIENS Devenez fan : https://www.scubadivermag.com/join Achats de matériel : https://www.scubadivermag.com/affiliate/dive-gear ---------- -------------------------------------------------- ----------------------- NOS SITES WEB Site Web : https://www.scubadivermag.com ➡️ Plongée sous-marine, photographie sous-marine, trucs et conseils, avis sur le matériel de plongée Site Web : https://www.divernet.com ➡️ Actualités sur la plongée, photographie sous-marine, conseils et astuces, rapports de voyage Site Web : https://www.godivingshow.com ➡️ Le seul salon de plongée au Royaume-Uni Site Web : https:// www.rorkmedia.com ➡️ Pour la publicité au sein de nos marques --------------------------------------- -------------------------------------------- SUIVEZ-NOUS SUR LES MÉDIAS SOCIAUX FACEBOOK : https://www.facebook.com/scubadivermag TWITTER : https://twitter.com/scubadivermag INSTAGRAM : https://www.instagram.com/scubadivermagazine Nous travaillons en partenariat avec https://www.scuba.com et https ://www.mikesdivestore.com pour tous vos équipements essentiels. Pensez à utiliser le lien d'affiliation ci-dessus pour soutenir la chaîne. 00:00 Introduction 00:40 A quoi servent les jumeaux indépendants ? 01:06 Réponse

@dekkerlundquist5938
#ASKMARK Bonjour Mark, lors d'une plongée récemment, j'ai parlé à un plongeur expérimenté qui plongeait avec des jumeaux mais qui n'avait pas de collecteur sur eux, c'est à dire que chaque cylindre avait un premier étage avec un primaire et un SPG. Un cylindre était équipé du gonfleur basse pression pour son gilet. Quels sont les avantages et les inconvénients d’une configuration multiple par rapport à des jumeaux indépendants ?

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