Frayage de coraux à la manière de Sainte-Lucie

Will avec le corail reproducteur.
Will avec le corail reproducteur.

PLONGEUR DES CARAÏBES

WILL APPLEYARD a la chance d’assister à l’un des plus grands spectacles de la nature lors de son premier voyage dans les Caraïbes.

Plonger dans l'encre Dans la noirceur de la mer des Caraïbes la nuit, je me suis senti privilégié de partir en plongée pour assister à un acte éphémère de la nature – mais en même temps, je me sentais plutôt sous-habillé.

Une fois au niveau du cou, j'ai réalisé que mon board-short et mon gilet anti-éruption n'étaient peut-être pas tout à fait à la hauteur en termes de protection.

Quoi qu’il en soit, assez de dysfonctionnements de ma garde-robe de plongeur et oubliez les piqûres d’oursins épineux – je suis ici pour assister au frai des coraux !

Le centre de plongée Scuba St Lucia du complexe Anse Chastanet documente cet événement annuel depuis plus de deux décennies maintenant, prédisant son arrivée avec assez de précision d'année en année. C'est sur son récif que tout se passe et où le sable finit par céder la place à des îles submergées de récifs coralliens immaculés, à quelques mètres seulement d'un rivage bordé de cocotiers.

Ici, un plateau de 5 m de profondeur abrite une large sélection de coraux durs et mous ainsi que de nombreux poissons, puis descend brusquement jusqu'à plus de 20 m, où le récif commence vraiment à se montrer.

Pour avoir une idée du récif avant notre plongée nocturne, ma partenaire Ana et moi avons rejoint un groupe de sympathiques passionnés de coraux américains et avons « plongé », comme on dirait, le récif domestique pendant la journée.

LE RÉCIF À Anse Chastanet est impeccable et, comme c'était ma première visite dans les Caraïbes, j'avais hâte de voir des visages marins inconnus.

Les coraux fouettés se jettent dans le bleu aux côtés des gorgones dans une bataille statique pour la nourriture, filtrant pour toujours dans l'eau à 28°C. Des coraux cérébraux de différentes tailles se trouvent entre plus d’éponges en tonneau que j’ai jamais vues au même endroit, et certaines des plus grosses que j’ai jamais vues également.

Corail cérébral
Corail cérébral

Les poissons de récif s'élancent et des stations de nettoyage surveillées par des labres sont établies tous les quelques mètres. Certains poissons de récif me sont familiers, d'autres non.

Un visage familier apparaît alors que je saute sur un morceau de corail, et il appartient à un poisson-lion. Ces espèces ne sont pas du tout les bienvenues dans cette partie du monde et sont considérées comme une espèce envahissante.

Dans l'océan Indien et la mer Rouge, le poisson-lion fait partie de l'alimentation quotidienne des requins, des mérous, des grandes anguilles et des poissons-grenouilles, entre autres. Pourtant, dans les Caraïbes, ces espèces n'apparaissent pas en nombre suffisant, voire pas du tout, pour garder le poisson-lion. population sous contrôle.

Scuba St Lucia et la communauté de pêcheurs locale ont pris les choses en main et récoltent régulièrement ces créatures, elles finissent donc par se retrouver dans les restaurants locaux – elles sont aussi savoureuses !

Ce récif, bien que pauvre en poissons prédateurs plus gros comme les carangues, les carangues ou les requins, regorge de petites choses intéressantes.

Une créature qui a attiré mon attention était le poisson-coffre juvénile – essentiellement un dé à la dérive devenu fou furieux – suivi des plus petites murènes de la planète.

Des couples de crevettes baguées vivent ici en grand nombre et j'ai trouvé un baliste qui était une variété nouvelle pour moi, avec la coloration la plus fabuleuse. Avec toute cette vie présente le jour, je me demandais ce que la plongée de nuit pourrait bien apporter.

ÉVÉNEMENTS DE FRAIS DE CORAIL ont été observées pour la première fois dans les années 1980, de nombreuses espèces dures et molles libérant leurs œufs et leurs spermatozoïdes vers la surface après la tombée de la nuit pour créer une sorte de chute de neige vers le haut.

Finalement, tout se rencontre et se mélange à la surface – imaginez une boule à neige de style récif de corail et vous y êtes.

Tout cela se produit en 45 minutes environ et est déclenché uniquement (on pense) par une combinaison parfaite du cycle lunaire, de la température de la mer et du moment du coucher du soleil.

Une grande partie des ingrédients de ce cycle restent un mystère, mais nous savons que la reproduction des coraux est essentielle à notre chaîne alimentaire mondiale. Les passionnés de corail de Scuba St Lucia ont découvert que le frai dans leur région se produit généralement une semaine après la pleine lune du mois d'août et une à deux heures après le coucher du soleil (bien que le mois puisse également changer, en fonction du moment où tombe ce cycle lunaire). Quoi qu’il en soit, c’est une fenêtre assez étroite à saisir !

Le calendrier du cycle change à mesure que vous voyagez à travers le monde. Le frai des coraux a lieu une première nuit et les ophiures commencent ensuite à emboîter le pas la deuxième nuit.

Mais ce n’est pas acquis : le centre de plongée m’a dit que pendant deux ans, rien ne s’est passé comme prévu. Pourquoi? Personne ne sait.

COMME LE PRÉ-ARRANGEÉ L'heure de manipuler les kits de plongée de nuit arriva, ce qui semblait être un millier de plongeurs rassemblés à l'extérieur du centre pour le briefing.

Des mots tels que « carnage » et « festival des flambeaux » me sont venus à l'esprit lorsque Bernd, un professionnel allemand de la plongée et spécialiste du corail, nous a expliqué ce qu'il fallait faire et ce qu'il ne fallait pas faire pendant la plongée.

« Les coraux ne se reproduiront pas si vous maintenez le faisceau de votre torche dessus trop longtemps – ils sont sensibles à la lumière », a-t-il expliqué. Avec plus d'un millier de plongeurs dans l'eau (OK, peut-être 40), je me demandais quelles étaient les chances que le frai se produise.

Crabe accroché aux canaux : « Si cette chose vous tombait dessus, vous perdriez au moins votre masque ».
Crabe accroché aux canaux : « Si cette chose se dirigeait vers vous, vous perdriez votre masque au moins'.

Notre groupe de cinq plongeurs se dirigeait en premier vers l'eau (bien) et à intervalles d'environ 10 minutes, les autres groupes suivaient. Nous serions dirigés par Beto, un fabuleux guide brésilien qui semblait sûr que nous pourrions voir le spectacle (mieux encore).

Nous visitions un parc marin et il est interdit de plonger sans guide dans ces régions, de jour comme de nuit – cela contribue en partie à maintenir un récif sain, je suppose, ce qui ne peut être qu'une bonne chose.

La première chose qui nous a accueillis lorsque nous avons découvert les fonds marins éclairés par des torches à 9.30hXNUMX était le serpent le plus venimeux que j'aie jamais vu. Elle a ensuite été identifiée comme une anguille tachetée d'or et plutôt inoffensive (je pense) – un bon début néanmoins.

Un visage plein de ailette-nous avons repoussé le sable plus tard et nous avons tous quitté le fond marin à la recherche d'eau plus profonde, que nous avons trouvée à environ 18m. C'est là que le groupe s'est dispersé et Ana et moi nous sommes retrouvés avec beaucoup d'espace pour profiter de la plongée.

MON « CARNAGE » ET Les pensées de « fête aux flambeaux » de tout à l’heure n’étaient pas fondées et je les ai reprises. Ana a trouvé un monstre de type crabe royal, ou « crabe accroché aux canaux », comme on les appelle, perché sur le récif. Si cette chose vous tombait dessus, vous perdriez votre masque au moins.

Ensuite pendant le spectacle (et cela commençait à ressembler à un spectacle, avec ces apparitions consécutives), il y avait une paire de langoustes tachetées qui tentaient de se cacher (mal) de nos faisceaux de torches.

Les poissons de récif gisaient dans des positions étranges sur le récif, essayant de saisir 40 clins d'œil, tandis que d'autres veillaient tard – peut-être savaient-ils que la ponte des coraux était imminente et attendaient-ils un repas gratuit ?

Les vers marins semblent également aimer vivre dans les Caraïbes, et nous en avons identifié quelques-uns lors de cette plongée. L'une d'elles se démarque comme étant une excellente trouvaille et s'appelle simplement « The Thing ».

J'ai pensé que c'était une blague jusqu'à ce que je cherche dans le guide du récif du centre de plongée. Aux côtés de nombreux autres vers aux noms tout à fait normaux ou latins, le voici – The Thing.

Il mesure plusieurs mètres de long, possède des centaines de pattes et ressemble à quelque chose du film Tremors des années 90. La Chose est cependant une créature nerveuse et ne semble pas vouloir rester dans les parages une fois qu'un groupe de plongeurs brandissant des torches s'approche.

Se déplaçant de plus en plus profondément, jusqu'à seulement 8 m de profondeur, Beto a furieusement brandi sa torche pour attirer notre attention. C'était ça – l'heure du frai.

Nous avons trouvé une position à genoux confortable dans le sable et, rejoints par Bernd, avons regardé avec admiration les polypes coralliens commencer à libérer leurs petits paquets de graisse. Le processus s'est déroulé assez rapidement au début, et après une pause étrange, il revenait à la vie quelques instants plus tard, libérant des œufs, ou des gamètes, en rafales.

La colonne d’eau environnante s’est rapidement remplie de cette activité semblable à une tempête de neige et, heureusement, la colonie de corail n’a pas semblé trop découragée par la lueur de nos torches.

Nous avons tous vu beaucoup de ce type de corail lors de plongées de jour et de nuit au fil des ans, j'en suis sûr, mais en voir autant faire activement autre chose que simplement « être du corail » – être exposé en tant qu'êtres vivants et reproducteurs. – est spectaculaire.

Une fois que l’eau était pleine de gamètes, je m’attendais à ce qu’une frénésie d’alimentation des poissons s’ensuive. Cela peut arriver, mais pas à cette occasion.

Ce qui est étonnant dans tout ce processus (et pour des raisons que les biologistes ne comprennent toujours pas), c'est que ces colonies de coraux semblent libérer leurs ovules et leurs spermatozoïdes simultanément et de manière synchronisée pour que la fécondation commence, car les gamètes ne survivront que pendant un certain temps. durée limitée.

S'agenouiller la nuit sur le fond marin, regarder tout cela se dérouler devant nous, a été une expérience humiliante que je sais que je ne reverrai peut-être jamais de mon vivant.

Attirés par nos lampes de plongée collectives, plusieurs autres plongeurs sont apparus, nous nous sommes donc éloignés pour leur permettre d'apprécier le reste de cette scène fascinante, pour finalement quitter l'eau pour trouver des plongeurs rayonnants discutant avec enthousiasme de la plongée réussie.

Anse Chastanet annonce le frai annuel des coraux pour promouvoir la conservation des récifs, et même avec une quarantaine de plongeurs dans l'eau, elle l'organise de manière transparente. Avec le centre de plongée rattaché aux superbes resorts d'Anse Chastanet et de Jade Mountain, il est logique d'y séjourner, Jade Mountain étant le plus luxueux des deux.

La plupart des plongeurs en visite viennent des États-Unis, donc je suppose que peu de gens d'ailleurs se rendent à Sainte-Lucie pour découvrir cette merveille naturelle de deux nuits. Pourquoi ne pas rejoindre les rares qui l'ont fait ? En plus de plusieurs plongées de nuit, nous avons profité de quelques plongées de jour depuis l'un des nombreux bateaux du centre, le tout à moins de 15 minutes de trajet.

Il est également possible de rejoindre le bar en bord de plage depuis le centre de plongée en 15 secondes – au cas où vous vous poseriez la question.

DOSSIER D'INFORMATION

COMMENT S'Y RENDRE : British Airways vole directement depuis Londres Gatwick.

HÉBERGEMENT & PLONGÉE : Anse Chastanet Resort. Station de montagne de Jade. Plongée à Sainte-Lucie

QUAND DOIT-ON ALLER: Toute l'année. Le frai des coraux a lieu en août ou septembre, selon le cycle lunaire, mais notez que Sainte-Lucie se trouve dans la ceinture des ouragans et que la saison s'étend de juin à novembre. La température de l'eau est de 28 à 30°C

DE L'ARGENT: Caraïbes orientales ou dollars américains.

SANTÉ: Prenez une protection contre les moustiques ! Les lits sont tous équipés de moustiquaires, mais ils vous attraperont quand même si vous les autorisez.

DES PRIX: Vols aller-retour de 650 £ à 1200 375 £ selon la période de l'année. Les tarifs par nuit à Anse Chastanet commencent à partir de 1080 $ US par chambre (deux chambres partagées), ansechastanet.com. Les tarifs par nuit à Jade Mountain commencent à partir de 10 350 $ par « sanctuaire » (deux partages), jademountain.com. Un forfait de XNUMX plongées coûte XNUMX $.

Informations VISITEUR : Site Web de Sainte-Lucie au Royaume-Uni

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@dekkerlundquist5938 #ASKMARK Bonjour Mark, lors d'une plongée récente, j'ai parlé à un plongeur expérimenté qui plongeait avec des jumeaux mais qui n'avait pas de collecteur sur eux, c'est-à-dire que chaque cylindre avait un premier étage avec un primaire et un SPG. Un cylindre était équipé du gonfleur basse pression pour son gilet. Quels sont les avantages et les inconvénients d’une configuration multiple par rapport à des jumeaux indépendants ? #scuba #scubadiving #scubadiver LIENS Devenez fan : https://www.scubadivermag.com/join Achats de matériel : https://www.scubadivermag.com/affiliate/dive-gear ---------- -------------------------------------------------- ----------------------- NOS SITES WEB Site Web : https://www.scubadivermag.com ➡️ Plongée sous-marine, photographie sous-marine, trucs et conseils, avis sur le matériel de plongée Site Web : https://www.divernet.com ➡️ Actualités sur la plongée, photographie sous-marine, conseils et astuces, rapports de voyage Site Web : https://www.godivingshow.com ➡️ Le seul salon de plongée au Royaume-Uni Site Web : https:// www.rorkmedia.com ➡️ Pour la publicité au sein de nos marques --------------------------------------- -------------------------------------------- SUIVEZ-NOUS SUR LES MÉDIAS SOCIAUX FACEBOOK : https://www.facebook.com/scubadivermag TWITTER : https://twitter.com/scubadivermag INSTAGRAM : https://www.instagram.com/scubadivermagazine Nous travaillons en partenariat avec https://www.scuba.com et https ://www.mikesdivestore.com pour tous vos équipements essentiels. Pensez à utiliser le lien d'affiliation ci-dessus pour soutenir la chaîne. 00:00 Introduction 00:40 A quoi servent les jumeaux indépendants ? 01:06 Réponse

@dekkerlundquist5938
#ASKMARK Bonjour Mark, lors d'une plongée récemment, j'ai parlé à un plongeur expérimenté qui plongeait avec des jumeaux mais qui n'avait pas de collecteur sur eux, c'est à dire que chaque cylindre avait un premier étage avec un primaire et un SPG. Un cylindre était équipé du gonfleur basse pression pour son gilet. Quels sont les avantages et les inconvénients d’une configuration multiple par rapport à des jumeaux indépendants ?

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Quel est l’intérêt des jumeaux indépendants ? #demander

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